Tuesday, January 25, 2022

برانسون يتفوق على جيف بيزوس في الفضاء ، بهدف فتح سياحة الفضاء

[ad_1]

SPACEPORT AMERICA ، نيو مكسيكو – على ارتفاع أكثر من 50 ميلاً في السماء الحارة والمشرقة فوق نيو مكسيكو ، حقق ريتشارد برانسون أخيرًا حلمًا استغرق عقودًا لتحقيقه: يمكنه الآن تسمية نفسه رائد فضاء.

في صباح يوم الأحد ، نقلته طائرة صاروخية صغيرة تديرها شركة Virgin Galactic ، والتي أسسها السيد برانسون في عام 2004 ، مع خمسة أشخاص آخرين إلى حافة الفضاء والعودة.

بعد أكثر من ساعة ، اعتلى السيد برانسون المنصة للاحتفال. قال: “كان كل شيء سحريًا”.

في وقت لاحق ، خلال مؤتمر صحفي ، كان السيد برانسون لا يزال دائخًا ، قائلاً “لا أعرف ما الذي سيخرج من فمي لأنني أشعر أنني ما زلت في الفضاء.”

تعزز رحلة السيد برانسون آمال عشاق الفضاء في أن السفر الروتيني إلى الحدود النهائية قد يكون متاحًا قريبًا للمواطنين العاديين ، وليس فقط رواد الفضاء المحترفين في وكالة ناسا ووكالات الفضاء الأخرى. ملياردير آخر لديه شركة الصواريخ الخاصة به – جيف بيزوس ، مؤسس أمازون – لديه خطط للقيام بذلك رحلة قصيرة مماثلة إلى حافة الفضاء في تسعة أيام.

في كل حالة ، يخاطر رواد الأعمال الملياردير بالإصابة أو الموت لتحقيق تطلعات طفولتهم – وتعزيز هدف جعل رحلات الفضاء البشرية غير استثنائية.

قال إريك أندرسون ، رئيس شركة سبيس أدفينشرز ليمتد ، وهي شركة تؤجر رحلات إطلاقها إلى المدار: “إنهم يضعون أموالهم في مكانها الصحيح ، ويضعون أجسادهم حيث توجد أموالهم”. “هذا مثير للإعجاب بصراحة.”

في الساعة 8:40 صباحًا بالتوقيت الجبلي ، صعدت طائرة حاملة تحمل طائرة صاروخية تحمل اسم VSS Unity ، مطوية تحتها ، عن المدرج واتجهت إلى ارتفاع حوالي 45000 قدم. هناك ، تم إطلاق الوحدة ، وبعد لحظات قليلة ، اشتعل محركها الصاروخي ، مما أدى إلى تسريع الطائرة الفضائية على قوس صاعد.

على الرغم من أن Unity قامت بثلاث رحلات سابقة إلى الفضاء ، إلا أن هذا كان أول إطلاق لها يشبه رحلة تجارية كاملة من النوع الذي وعدت Virgin Galactic بتقديمه لعامة الناس ، مع اثنين من الطيارين – David Mackay و Michael Masucci – وأربعة أفراد آخرين من الطاقم بما في ذلك السيد برانسون.

كانت هذه الرحلة تشبه حفلة لشركة Virgin Galactic وأعمال السياحة الفضائية الناشئة. كان من بين الضيوف Elon Musk ، مؤسس SpaceX ؛ ميشيل لوجان جريشام ، حاكم ولاية نيو مكسيكو ؛ وحوالي 60 عميلًا دفعوا مقابل رحلات فيرجن جالاكتيك المستقبلية.

قدم ستيفن كولبير من برنامج CBS “The Late Show” مقاطع من البث الشبكي. بعد الهبوط ، أدى مطرب R & B خالد أغنية جديدة.

عندما تم إنفاق الوقود ، استمرت الوحدة في الصعود إلى ارتفاع 53.5 ميلاً. كان الأشخاص الأربعة في ظهرهم غير مقيدون وشهدوا حوالي أربع دقائق من الطفو قبل العودة إلى مقاعدهم.

ورافق السيد برانسون في المقصورة بيت موسى ، كبير مدربي رواد الفضاء في الشركة ؛ كولين بينيت ، مهندس العمليات الرئيسي ؛ وسيريشا باندلا ، نائب الرئيس للشؤون الحكومية وعمليات البحث.

قال السيد بينيت إنه كان مشغولاً بالمهام خلال الجزء الأول من الرحلة ثم سمع السيدة موسى تصرخ ، “لا تنسى أن تنظر من النافذة”.

هو فعل. قال السيد بينيت عن منظر الأرض أدناه: “إنه زن للغاية”. “ما قفز في وجهي هو الألوان ومدى بعده. شعرت وكأننا كنا بعيدين للغاية هناك ، وكنت مندهشا “.

كان دور السيدة باندلا هو تقييم سوق آخر تستهدفه شركة Virgin Galactic: قيام العلماء بأبحاث تستفيد من دقائق الجاذبية الصغرى. أجرت تجربة من جامعة فلوريدا بحثت في كيفية تفاعل النباتات مع الظروف المتغيرة – لا سيما تقلبات الجاذبية – أثناء الرحلة ، وهي جزء من البحث الذي يمكن أن يساعد في زراعة الغذاء في مهمات فضائية طويلة الأمد في المستقبل.

مع عودة الطائرة الفضائية إلى الغلاف الجوي ، استؤنف سحب الجاذبية إلى أسفل. انزلقت الوحدة إلى الهبوط مرة أخرى في الميناء الفضائي.

وقال مايكل موسيس ، رئيس شركة فيرجين جالاكتيك ، إن الرحلة تسير على ما يبدو بشكل لا تشوبه شائبة. قال السيد موسى: “السفينة تبدو نقية ، لا توجد مشاكل على الإطلاق”.

لأكثر من عقد من الزمان ، قال السيد برانسون ، الملياردير البريطاني غير الموقر البالغ من العمر 70 عامًا والذي يدير مجموعة من شركات فيرجن ، مرارًا وتكرارًا أنه يعتقد أن الرحلات التجارية ستبدأ قريبًا. وكذلك فعل 600 أو نحو ذلك من عملاء Virgin Galactic الذين دفعوا 200 ألف دولار أو أكثر مقابل تذاكرهم إلى الفضاء وما زالوا ينتظرون. وكذلك فعل دافعو الضرائب في نيو مكسيكو الذين دفعوا 220 مليون دولار لبناء Spaceport America ، وهي رؤية مستقبلية في وسط الصحراء ، من أجل جذب شركة السيد برانسون.

بعد سنوات وسنوات من الوعود التي لم يتم الوفاء بها ، قد تبدأ Virgin Galactic في نقل أول مسافرين يدفعون الثمن العام المقبل بعد رحلتين اختباريين أخريين. ولكن مع تكلفة تذاكر مئات الآلاف من الدولارات ، ستظل هذه التجربة ، في الوقت الحالي ، بعيدة المنال المالي لمعظم الناس.

ربما كان تأسيس شركة لاستكشاف الفضاء خطوة غير مفاجئة للسيد برانسون ، الذي صنع حياته المهنية – وثروة تقدر بنحو 6 مليارات دولار – بناء الأعمال التجارية المبتذلة المبهرجة التي يروج لها بذوق رجل الاستعراض.

بدأ ما أصبح إمبراطورية أعمال فيرجن بمتجر تسجيلات صغير في وسط لندن في السبعينيات قبل أن يستثمره السيد برانسون في شركة فيرجن ريكوردز ، موطن أعمال مثل Sex Pistols ، و Peter Gabriel والمزيد. في عام 1984 ، كان أحد مؤسسي شركة فيرجن أتلانتيك.

تشعبت مجموعة فيرجن إلى خدمة الهاتف المحمول وخط سكة حديد للركاب وخط من الفنادق. لم يقم الجميع بأداء سليم. تقدمت اثنتان من شركات الطيران التابعة له بطلب الإفلاس خلال الوباء العام الماضي ، بينما يتذكر القليل اليوم مشاريعه المشروبات الغازيةو مستحضرات التجميل أو الملابس الداخلية.

كانت شركة رحلات الفضاء قطعة واحدة مع ولع السيد برانسون لمطاردات عالية مثل القفز بالمظلات والمنطاد بالهواء الساخن.

انضمت Virgin Galactic إلى بورصة نيويورك في عام 2019 بعد اندماجها مع صندوق استثماري مُتداول علنًا ، مما منحها مصدرًا قويًا للأموال الجديدة للتنافس مع المنافسين من أصحاب الجيوب العميقة – والدعاية ، مع احتفال السيد برانسون بأول تداول لها في البورصة في إحدى بدلات طيران الشركة.

تحتفظ مجموعة فيرجن بحصة 24 في المائة في فيرجن جالاكتيك.

طائرة الفضاء فيرجن غالاكتيك هي نسخة مطورة من SpaceShipOne ، والتي حصلت في عام 2004 على جائزة Ansari X بقيمة 10 ملايين دولار كأول مركبة فضائية قابلة لإعادة الاستخدام تم بناؤها بواسطة منظمة غير حكومية للوصول إلى الفضاء مرتين في غضون أسبوعين.

توقع السيد برانسون في البداية أن الرحلات التجارية ستبدأ بحلول عام 2007. لكن تطوير المركبة الأكبر ، سبيس شيب تو ، امتد.

أول مركبة SpaceShipTwo ، VSS Enterprise ، تحطمت خلال رحلة تجريبية في عام 2014 ، مما أسفر عن مقتل أحد الطيارين. ثم تم تأريض Virgin Galactic حتى تم الانتهاء من الوحدة بعد عام ونصف.

في عام 2019 ، اقتربت Virgin Galactic من كارثة أخرى عندما تمزق ختم على مثبت أفقي خلفي بسبب تركيب فيلم حماية حراري جديد بشكل غير صحيح.

تم الكشف عن الحادث هذا العام في الكتاب “اختبار الآلهة: Virgin Galactic وصنع رائد فضاء حديث” بقلم نيكولاس شميدل ، كاتب في النيويوركر. يقتبس الكتاب قول تود إريكسون ، نائب الرئيس للسلامة والاختبار في شركة Virgin Galactic ، “لا أعرف كيف لم نفقد السيارة وقتلنا ثلاثة أشخاص”.

من المقرر أن تتم رحلة السيد بيزوس على بعد حوالي 200 ميل إلى الجنوب الشرقي من Spaceport America في Van Horn ، تكساس ، حيث تطلق شركته الصاروخية Blue Origin صاروخ وكبسولة New Shepard.

على الرغم من أن Blue Origin لم تطير بعد بأي شخص على New Shepard ، إلا أن 15 اختبارًا ناجحًا غير مأهول للنظام الآلي بالكامل أقنعت الشركة أنه سيكون من الآمن وضع السيد Bezos في أول رحلة مع أشخاص على متنها.

وسينضم إليه أخوه مارك و ماري والاس فونكطيار يبلغ من العمر 82 عامًا. في الستينيات ، كانت من بين مجموعة من النساء اللواتي اجتازن نفس المعايير الصارمة التي استخدمتها وكالة ناسا لاختيار رواد الفضاء ، لكن وكالة الفضاء في ذلك الوقت لم تكن مهتمة باختيار النساء كرواد فضاء. راكب رابع لم يذكر اسمه دفعت 28 مليون دولار في مزاد لشراء أحد المقاعد.

لا تحلق رحلات Blue Origin أو Virgin Galactic عالياً أو بسرعة كافية لدخول مدار حول الأرض. وبدلاً من ذلك ، فإن هذه الرحلات شبه المدارية تشبه إلى حد كبير ركوب الأفعوانية العملاقة التي تسمح للركاب بالطفو لبضع دقائق أثناء الاستمتاع بمنظر الأرض على خلفية سوداء للفضاء.

أكدت شركة السيد بيزوس التنافس مع Virgin Galactic لركاب السياحة الفضائية في تغريدة يوم الجمعة. سلطت Blue Origin الضوء على الاختلافات بين صاروخ New Shepard الخاص بها وسفينة Virgin Galactic’s SpaceTwo بما في ذلك حقيقة أن New Shepard تطير أعلى ، فوق ارتفاع 100 كيلومتر ، أو حوالي 62 ميلًا ، والتي غالبًا ما تعتبر حدود الفضاء. ومع ذلك ، حددت القوات الجوية للولايات المتحدة وإدارة الطيران الفيدرالية الحدود عند 50 ميلاً.

كما لاحظت الشركة حجم نوافذ كبسولة نيو شيبرد ، ووصفت وحدة فيرجين جالاكتيك بأنها “طائرة عالية الارتفاع” على عكس صاروخ نيو شيبرد.

هنأ السيد بيزوس يوم الأحد السيد برانسون وزملائه على متن رحلتهم. “لا أستطيع الانتظار للانضمام إلى النادي!” قال في مشاركة في Instagram.

في المؤتمر الصحفي ، قال السيد برانسون ، “لم يكن هذا سباقًا حقًا.” وأضاف: “نتمنى لجيف الأفضل على الإطلاق”.

لم تعلن Blue Origin بعد عن سعر التذكرة ، ومن المحتمل أن يرتفع سعر تذكرة Virgin Galactic السابق البالغ 250 ألف دولار. لكن السيد برانسون أعلن يوم الأحد بعد رحلته مسابقة يانصيب تمنح مقعدين على متن رحلة فيرجن جالاكتيك المستقبلية.

تخطط شركة Virgin Galactic لرحلتين أخريين من أجل إجرائهما ، بما في ذلك رحلة واحدة حيث سيجري علماء من القوات الجوية الإيطالية تجارب علمية قبل بدء الخدمة التجارية.

قد يبدأ عصر رواد الفضاء غير المحترفين الذين يتجهون بانتظام إلى المدار في العام المقبل. جاريد اسكمان، الملياردير البالغ من العمر 38 عامًا ، يستأجر أساسًا صاروخًا ومركبة فضائية من سبيس اكس لرحلة مدتها ثلاثة أيام إلى المدار من المقرر إجراؤها في سبتمبر.

في ديسمبر ، رتبت Space Adventures لرائد أعمال ياباني في مجال الأزياء ، يوساكو مايزاوا، ويوزو هيرانو ، مساعد الإنتاج ، لإطلاق صاروخ سويوز روسي في مهمة مدتها 12 يومًا ستنتقل إلى محطة الفضاء الدولية.

تقوم شركة أخرى ، أكسيوم سبيس في هيوستن ، بترتيب رحلة منفصلة إلى المحطة الفضائية التي ستطلق في شهر يناير.

الرحلات المدارية باهظة الثمن لأي شخص باستثناء أصحاب الثراء الفائق – يدفع عملاء أكسيوم الثلاثة 55 مليون دولار لكل منهم – في حين قد تكون الرحلات الجوية شبه المدارية ميسورة التكلفة لمن هم ميسور الحال.

ولكن ما هو عدد الأشخاص الذين يرغبون في إنفاق ما تكلفه بعض المنازل لبضع دقائق من السفر إلى الفضاء؟

تعتقد كاريسا كريستنسن ، المؤسس والرئيس التنفيذي لشركة برايس للفضاء والتكنولوجيا ، وهي شركة استشارية في مجال الطيران ، أنه سيكون هناك الكثير. وقالت في رسالة بالبريد الإلكتروني: “بناءً على مبيعات التذاكر السابقة والاستطلاعات والمقابلات ، نرى إشارات طلب قوية لمئات متعددة من الركاب سنويًا بالأسعار الحالية ، مع احتمال وجود الآلاف إذا انخفضت الأسعار بشكل كبير.”

السيد أندرسون من Space Adventures أقل يقينًا.

قبل عقدين من الزمان ، قامت شركته ببيع رحلات جوية شبه مدارية بما في ذلك تذكرة للسيدة فانك ، التي كانت تذهب من قبل والي. قال السيد أندرسون: “كان والي فانك من أوائل عملائنا”. “كان يمكن أن يكون مثل عام 1998.”

ثم كان سعر التذكرة 98000 دولار.

في وقت من الأوقات ، قام حوالي 200 شخص بالتسجيل ، لكن لم تتمكن أي من شركات الصواريخ شبه المدارية من جعل مركباتها الفضائية الموعودة قريبة من الطيران. أعادت شركة Space Adventures الأموال إلى السيدة فونك والآخرين.

الآن تحول هذا السوق شبه المداري غير المثبت إلى معركة المليارديرات – السيد برانسون والسيد بيزوس.

قال أندرسون: “إذا كان بإمكان أي شخص جني الأموال وجعل السوق يعمل لصالح المدارات الفرعية ، فهو برانسون وبيزوس”. “لديهم القدرة والصلابة.”

ساهم مايكل جيه دي لا ميرسيد ونيل فيجدور في إعداد التقارير.



[ad_2]

استكشف الاقسام الإضافية

Explore Other Classes